All rights reserved.
Diemdaoweb



Chuyến đi thăm Lourdes.

Từ năm giờ sáng, tôi đã thức dậy để chuẩn bị chuyến đi
Lourdes.
Lourdes là một thành phố nhỏ, có độ 17.000 dân số, nhưng
hằng năm từ lễ Phục Sinh vào tháng tư cho đến giữa tháng
mười, Lourdes tiếp đón số du khách khoảng 5.000.000 du
khách, người hành hương từ 150 nước trên thế giới.
Lourdes nằm dưới chân núi Pyrénées, là một thành phố
thuộc Tây Nam của Pháp. Lourdes là một thành phố thứ nhì
của Pháp có nhiều khách sạn, khoảng 360 khách sạn và 20
khu đất để cho du khách dựng lều. Với số lượng du khách
đông như vậy, hằng năm bưu điện nhận khoảng 7.000.000
thư và bưu ảnh.
Cửa hàng quà kỷ niệm, ảnh tượng  Đức Mẹ, khách sạn tiệm
ăn thường tập trung trên hai con đường đi đến núi Đức Mẹ.
Tất cả khách sạn và hàng quán sẽ ít dần sau ngày 15/10 vì
thời gian đó ít du khách đến.
Lúc còn ở quê nhà, tôi chỉ được biết và nghe danh tiếng của
Lourdes ngang qua vài sách vở mà Ngoại có để ở đầu
giường và nghe những câu chuyện Ngoại kể về những phép
lạ ở nơi đây, Ngoại kể với một lòng tin mảnh liệt dù Ngoại
chưa bao giờ được đi đến đây. Ngang qua những câu
chuyện kể của Ngoại, tôi nuôi hi vọng một ngày nào đó
được dịp đặt chân lên đất Pháp tôi sẽ tìm cách đi viếng Đức
Mẹ ở Lourdes. Vì thế trong vòng mười năm qua, mỗi khi có
dịp hay có thời gian tôi đi viếng Lourdes và lần này cũng là
lần thứ ba.

Lourdes là một « thánh điạ », là một nơi thiêng liêng cho
những ai mộ đạo, điển hình là hằng năm, từ nhiều nơi trên
thế giới, nhiều cuộc hành hương được tổ chức bởi nhiều hội
đoàn khác nhau, đưa bao nhiêu người bị bịnh nan y, những
người ngồi xe lăn ; điều này chứng tỏ lòng tin của con
người thật mạnh. Hằng triệu người đến đây để hướng lòng
mình đến « Đấng thiêng liêng ». Dù biết rằng phép lạ
không đến cho mọi người nhưng khi con người và khoa học
bó tay trước những bịnh tật không còn phương thuốc cứu
chữa, thì con người chỉ còn bám vào niềm tin để có một
chút hi vọng mong manh. Mọi người đến đây theo nhiều
năm tháng và số người ngày càng đông.
Để tôn trọng kẻ khác và tôn trọng chốn trang nghiêm
những người đến đây phải ăn mặc trang nghiêm, kín đáo,
không được mang theo thú vật và không được ồn ào.
Niềm tin mà tôi có được ngày hôm nay, đã giúp tôi một
cách gián tiếp tiếp tục cuộc sống với những khó khăn tất
yếu. Niềm tin này do tôi được hấp thụ từ Ngoại, Ngoại sống
vui và mạnh là nhờ niềm tin nơi đấng thiêng liêng.
Năm nay là lần thứ ba mà tôi lại đến đây, trước là để tạ ơn
Đức Mẹ, và để cầu nguyện, để tìm sự lắng động trong lòng
sau những tháng ngày đấu tranh với cuộc sống, với những
mỏi mệt, để tìm lại sức mạnh trong tinh thần. Tuy nhiên,
con người với bản chất yếu đuối, có đôi lúc tôi cũng hoang
mang và mất niềm tin. Đôi khi tôi nghĩ rằng lời cầu nguyện
như « liều thuốc bổ » cho con người có được sự bằng yên
trong tinh thần, con người có những phút giây yếu đuối,
cần bám víu vào một sức mạnh nào đó, và mỗi tôn giáo đều
mang lại cho con người một niềm tin để vượt qua những
giai đoạn yếu đuối đó.
Từ nhà, lấy métro đi đến gare Montparnasse lúc 7giờ 30, đi
qua những hành lang dài hun hút, cuối cùng thì đến gare.
Nhìn lên bảng ghi những chuyến xe lửa khởi hành để tìm số
« voie ». Trong ngày có nhiều tuyến xe đi nhiều tỉnh khác
nhau. Độ năm phút sau trên bảng hiện ra giờ khởi hành đi
Lourdes theo tuyến Tarbes, voie số 3.
Đây là tuyến xe lửa tốc hành, khởi hành từ gare
Montparnasse lúc 8giờ 5 phút và sẽ đến Lourdes lúc 1 giờ
trưa. Ở Pháp hằng năm mỗi người đi làm việc có quyền một
lần trong năm được hưởng giá bớt 25% tiền vé xe lửa, bất
cứ tuyến đường nào. Do đó tôi được bớt tiền thay vì trả 900
francs tôi chỉ trả 696 francs.
Xe lửa gồm có 21 toa. Theo vé mua, vé của tôi mang số 42,
nằm trong toa số 19. Lên xe tôi nghe thông báo «  Đây là
chuyến xe lửa tốc hành mang số 8507TGV (Train Grand
Vitesse) sẽ khởi hành trong giây lát từ Paris đến Tarbes.
Kính chúc quý hành khácch một chuyến đi thoải mái. Trên
tuyến xe này có nhà hàng ở toa số 14, nơi đây có bán nước
uống, café, sandwiches cũng như nước ngọt, sẵn sàng phục
vụ quý khách ».
Nhìn đồng hồ chỉ 8giờ 05, xe lửa từ từ chuyển bánh, rời sân
ga. Vận tốc trung bình từ 250 km giờ đến 300 km /giờ.
Nhìn qua khung cửa sổ, nhà cửa cây cối như lùi dần phía
sau. Paris xa dần, hai bên đường, tôi chỉ còn thấy màu
xanh của thiên nhiên. Những cánh đồng lúa mì xanh um,
những cánh đồng bắp đã ra trái hay những cáh đồng hoa
hướng dương với màu vàng chói, hướng mặt về phía mặt
trời như tên của loài hoa. Đây là một loại cây để làm ra dầu
ăn.
Đến 10 giờ 10 phút, xe ngừng lại ở Bordeau st Jacques vài
phút cho hành khách từ Bordeau lên xe để  đi đến tỉnh kế
tiếp. Còn những hành khách xuống Bordeau thì hành khách
đã lên xe từ Montparnasse  từ toa số 1 và cho đến toa số
11. Nơi  đây, xe lửa tách ra làm hai, xe chỉ còn toa số 12
cho đến số 21 để đi đến những tỉnh  sau Bordeau. 12giờ
15, xe lại ngừng ở một ga nhỏ hơn, tên Dax độ ba phút rồi
tiếp tục ghé Pau cũng vài phút rồi đi nốt đoạn đường còn lại
để ghé Lourdes lúc 1 giờ trưa.
Trời hôm đó khá nóng, cái nóng của mùa hè. Nhìn phía bên
kia, có một tuyến xe lửa đầy khách đi hành hương, trên xe
có các « Sơ » ( sœurs ) và các « cha ». Có lẽ đây là cuộc
hành hương do nhà thờ tổ chức ?
Tôi đã dặn khách sạn từ hai tháng trước ở một khách sạn
tên Beauséjour, ở đối diện nhà ga. Bước vào khách sạn gặp
người chủ.
- Chào ông. Tôi tên…đã dặn phòng cách đây hai tháng.
Người chủ nhìn trong máy hơi ngạc nhiên và đưa thư là tôi
đã gửi dặn chỗ ngày 27.7 mà ngày tôi đến là, ngày 28.7.
Cũng may đây là lần thứ hai mà tôi đến ở khách sạn này,
nên được coi như khách quen và ông « châm chước » nên
ông chủ không tính tiền mà tôi nhầm ngày. Tôi có phòng số
208 ở lầu hai. Lấy thang máy lên phòng. Đi dọc theo hành
lang nhỏ hẹp, có trải thảm nhung đỏ. Phòng tương đối nhỏ,
chỉ có một giường đôi, một bàn bureau nhỏ và một placard,
có balcon nhìn xuống đường. Giá phòng một ngày là 268
francs. Bước sang bên cạnh có một nhà hàng nhỏ tên
Essylone để ăn trưa rồi đi bộ xuống núi Đức Mẹ. Từ khách
sạn vào mùa đông, mỗi 15 phút thì có một chuyến bus chở
khách xuống núi nhưng tôi thích đi bộ để trầm tư mặc
tưởng, để cầu nguyện. Đi bộ khoảng một giờ đồng hồ mới
đến núi.
Đến nời tôi đã thấy hằng trăm người đứng sắp hàng dài, tay
cầm các bảng hiệu. Có những người bịnh ngồi xe lăn. Đó là
những đoàn người đi hành hương từ Espagne đến hoặc từ Ý
vùng đảo Sicile, và nhiều hội đoàn của các nước khác.
Số tín đồ hành hương đông nhất có lẽ là người Espagnols vì
là nước giáp ranh với Lourdes. Muốn đi vào núi, lại phải sắp
hàng, và ưu tiên là để cho những người ngồi xe lăn. Tôi tập
trung cầu nguyện, cho những người thân thương và nhất là
cho bà Ngoại tôi qua đời gần mười năm qua. Lời cầu nguyện
đưa tôi trở về với bao kỷ niệm của Ngoại, bao nhiêu người
thân mà vì hoàn cảnh mà mình không còn được gặp, chợt
một dòng nước mắt nóng hổi chảy dài trên má.
Tôi thầm nghĩ rằng, Ngoại tôi ở bên kia thế giới chắc sẽ
nhìn tôi mỉm cười, nhờ sự dạy dỗ của Ngoại mà « niềm tin »
vẫn còn ở trong tôi, và tôi giữ lời hứa với Ngoại là sẽ đi
viếng Đức Mẹ khi tôi có dịp đến Pháp. Văng vẳng bên tai,
lời cầu nguyện của các tín đồ, dù không cùng ngôn ngữ
nhưng nơi đây mọi người đến gần với Thượng đế bởi niềm
tin và hi vọng !
Diễm Đào
Paris 1997